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Office 365: 5 fatores que atraíram uma empresa

A Hendrick Automotive escolheu o Office 365 em vez do Google Apps e outras alternativas. O diretor de TI explica porquê

O Grupo Hendrick Automotive, early adopter do Office 365, não espera reduzir gastos ao optar pela nova oferta de software-como-serviço da Microsoft. Robert Taylor, diretor de TI da vendedora de automóveis, disse que sua equipe de TI já roda o ambiente de software da forma “mais barata possível”.

Mas para o departamento de TI da Hendrick Auto, que suporta 4,5 mil usuários, em 72 lojas, em 12 estados norte-americanos, foram outros motivos que levaram à troca pelo Office 365. A empresa já tinha iniciado uma jornada com o BPOS (Business Productivity Online Suite), também da Microsoft, mas decidiu mudar para o Office 365. Em uma entrevista para a InformationWeek EUA, durante o lançamento do Office 365, em Nova York, Taylor deu alguns motivos que justificaram sua escolha:

– Mensagens Unificadas: a habilidade do Office 365 de integrar mensagens de voz com e-mail, calendário e contatos é uma função essencial para os funcionários de campo da Hendrick. A empresa já oferece essa habilidade com os servidores locais Exchange, e o fato de que o BPOS não oferecia o mesmo suporte foi crucial. Agora, a empresa não precisa se preocupar com essa funcionalidade ao utilizar a nuvem.

– Conexão única: a habilidade do Office 365 de sincronizar com o Microsoflt Active Directory oferece melhor experiência de usuário, de acordo com Taylor. Entre outras coisas, isso significa que o usuário poderá se conectar usando as credenciais já existentes, sem a necessidade de novas senhas.

– Colaboração externa: a Hendrick já utiliza o Office Communications Servers para suporte de colaboração interna via áudio, vídeo e conferência web. O Office 365 abre possibilidades de criar o mesmo tipo de reunião com parceiros, fornecedores e clientes. A suíte utiliza o Lync Online, que permite reuniões online, chamadas vídeo e mais. “Acreditamos que teremos vantagem com isso”, avalia o gestor de TI.

– Experiência de usuário familiar: a Hendrick considerou o Google Apps, mas não optou por ele. Os funcionários da empresa têm “anos de experiência” com os softwares da Microsoft e mudar causaria uma “mudança filosófica” e uma curva de aprendizado. “Seria uma maneira muito diferente de usar aplicativos críticos à empresa”, disse Taylor. “No final das contas, acabaríamos nos estressando.”

– Fazendo mais com menos: na Hendrick, 13 profissionais de TI suportam 4,5 mil usuários, como coloca Taylor, “seis dias e meio durante a semana”. Como acontece na maioria dos negócios, a demanda tende a crescer mais rápido do que o orçamento de TI. O Office 365 promete aliviar um pouco da tensão porque a Microsoft deve hospedar serviços (Exchange, SharePoint e Lync) que a empresa gerenciava em seus próprios servidores. No processo, Taylor espera desativar 15% dos servidores internos da Hendrick Auto.

A vendedora de automóveis ainda está no início do processo de implantação do Office 365 e a transação pode levar até 18 meses. Embora muitas das vantagens venham apenas depois da implantação completa, Taylor espera que a equipe de TI da empresa tenha melhores condições de oferecer suporte ao negócio. “Gerenciar servidores de e-mail e SharePoint não agrega valor ao nosso negócio”, disse, “Esperamos que a Microsoft possa fazê-lo muito melhor do que fizemos.”

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